1

EFL 2008: Rozando la proeza.

{mosimage}

Los Pioners de L’Hospitalet se ganaron el respeto de toda Europa tras el partido del pasado sábado contra los Bérgamo Lions, perteneciente a la EFL. A pesar de caer derrotados por 62 a 44, los ribereños plantaron cara en todo momento al campeón italiano. Sin duda, el partido estuvo macado por un fatídico segundo cuarto, donde dos intercepciones y un discutido fumble a 10 yardas de la goal line restaron posibilidades de anotar al equipo de Teo Polanco, cosa que aprovecharon los italianos para irse en el marcador.

{kl_php} $temporada = ‘2007-2008’; $equipo = ‘senior’; $partido = ‘EFL_2008_vs_Lions’; include (‘modules/’); {/kl_php}

La diferencia de peso entre la línea de defensa de Pioners y la de ataque de Lions permitió a su RB estrella Anthony Stallings #5 correr con cierta comodidad. Además, la lesión en el segundo cuarto del LB Albert Fernández #8 tampoco ayudó. En la zona profunda, el americano con pasaporte iraní Mohammed Mortazavi #1 se mostró como el jugador más peligroso, consiguiendo cuatro de los touchdowns de su equipo.

Con la baja de Fernández, todo el peso de la defensa recayó en Josh Costa #6 en la zona media y en un formidable Guillermo Grande #25 que realizó un gran desgaste. En ataque, brilló con luz propia Blake Moorman #1 que se cargó a las espaldas todo el peso de la ofensiva ribereña. Además de su sólido juego de pase, corrió cuando hizo falta, anotando dos touchdowns de carrera. Joey Stein #2 también realizó un gran partido, atrapando balones imposibles y anotando otros dos touchdowns.

A pesar de que en la segunda parte los Pioners recortaron la distancia en el marcador, anotando más puntos que los italianos, esto no fue suficiente. Al final, el desplazamiento, las lesiones y la gran calidad del tetra-campeón europeo pesaron más que las ganas que los catalanes pusieron durante todo el partido para dar la campanada.

De esta manera, los Pioners dan por finalizada su participación en la EFL de este año. Serán los Bérgamo Lions quienes pasarán a cuartos de final para enfrentarse al vigente campeón, los Viena Vikings. Por su parte, Teo Polanco dispondrá de tres semanas para preparar el partido de semifinales de la liga nacional, que se disputará el próximo 10 de mayo.

{mosimage}

Carta de Alex Grande

La verdad, justo acabamos de bajar del avión. Lo del sábado fue épico. Un partidazo. Lo que hicieron mis jugadores fue muy grande.

No me importa si nos anotaron 62 puntos o nosotros ‘solo’ 44. Nosotros, por primera vez en nuestra historia tratamos de tú a tú a uno de los grandes de Europa. Hasta el último momento no lo tuvieron nada claro. Sus fichajes no salieron del campo, doblando en todo el partido. Mis jugadores se dejaron el alma en el campo, jamás se rindieron, y en todo momento pensaron que podían ganar. Y la cara de Mario Rende (presidente italiano) al final del partido lo decía todo. Me dijo: Alex, en dos años estaréis por encima nuestro.

Y con eso me quedo, con el respeto de uno de los grandes de Europa. Me quedo con las palabras de Joop Woudenberg (delegado de EFAF) que se acercó a nuestro huddle a felicitar a los jugadores y a decirles lo orgulloso que estaba de ellos, viendo la progresión que han tenido en este año. Me quedo con ver la imagen de Mike Wilson, ex-WR de los 49ers con 4 anillos de la Superbowl, que acompañaba a Joop, pidiendo permiso a Teo para hablar a mis jugadores y felicitarles también.

Tal como dijo Joaquim al acabar el partido, nuestra referencia sigue siendo Viena, sigue siendo Bérgamo. En dos o tres años queremos estar en el top 4. Nos es igual si nos llaman locos o prepotentes. Nos es igual si se rien de nuestros tropiezos. Con trabajo, haciendo las cosas bien y dando un paso detrás de otro, se puede aspirar a todo.

Jamás una derrota significó tanto para nosotros.